Ce qu’on ne vous dit pas sur les assistants à commande vocale

Téléphone sur écoute Siri

Ce qu’on ne vous dit pas sur les assistants à commande vocale

Personne ne veut que ses activités les plus privées soient surveillées en secret. C’est pourquoi les écoutes téléphoniques sont strictement réglementées aux États-Unis et dans la plupart des pays du monde. La loi fédérale considère comme un crime le fait que le gouvernement surveille des communications sans mandat judiciaire. Ce n’est pas le problème ici. Il ne s’agit pas non plus d’une affaire impliquant le consentement d’une seule partie. Qui a autorisé les fabricants de Siri d’Apple et leurs fournisseurs à écouter des conversations privées chez moi ? Ce n’est pas moi. Alors pourquoi Apple devrait-elle être autorisée à faire cela ? C’est ce que nous devons découvrir.

Les assistants à commande vocale, une menace pour notre liberté ?

Toutes les entreprises technologiques qui disposent d’assistants informatiques à commande vocale comme Alexa d’Amazon et Siri d’Apple, Cortana de Microsoft et Google Assistant promettent de protéger la vie privée. Mais un scandale en cours concernant l’assistant personnel d’Apple soulève des questions fondamentales quant à la crédibilité de ces promesses et appelle à une enquête approfondie des autorités de régulation des deux côtés de l’Atlantique.

 

L’été dernier, le Guardian a révélé qu’Apple permettait à son assistant vocal Siri de transmettre des enregistrements de personnes à leur insu. Un ancien entrepreneur qui travaillait pour Apple en Irlande a déclaré aux régulateurs européens qu’il avait entendu des conversations très personnelles dans le cadre d’un projet de transcription de parties d’enregistrements de Siri visant à améliorer la reconnaissance vocale de la fonction. Apple s’est excusé après la révélation des infractions et a déclaré qu’il avait suspendu le projet pendant qu’il mettait en œuvre de meilleures pratiques.

Des soupçons confirmés

Dans une lettre du 20 mai adressée aux autorités européennes de protection de la vie privée, Thomas Le Bonniec a renoncé à son accord de non-divulgation avec Apple et a demandé aux autorités de régulation d’enquêter sur cette entreprise. Il a déclaré à l’UE que lorsqu’il travaillait pour Apple, son travail consistait notamment à écouter les conversations privées de personnes de toute l’Europe qui parlaient, entre autres, de leur cancer, de leurs parents décédés, de leur religion, de leur sexualité, de la pornographie, de leurs relations et de leur consommation de drogue, dans des enregistrements secrets réalisés par Siri et envoyés à Apple à leur insu. Le Bonniec a déclaré que les régulateurs devaient prendre des mesures parce que les grandes entreprises technologiques “mettent sur écoute des populations entières”.

Jusqu’à présent, l’UE n’a fait que dire qu’elle parlait avec Apple. En mai, une autorité de régulation irlandaise a déclaré à Politico qu’elle était “toujours engagée avec Apple sur un certain nombre de fronts, et qu’elle obtenait toujours des réponses aux questions”.

En attendant, rien ne prouve que les États-Unis aient fait quoi que ce soit pour déterminer l’étendue du programme secret de surveillance Siri d’Apple. Les lois protégeant les communications privées comprennent non seulement les écoutes téléphoniques au niveau fédéral, mais aussi les lois des États protégeant contre les atteintes à la vie privée. La Commission fédérale du commerce (FTC) pourrait déterminer que c’est une pratique commerciale déloyale que de dire à un consommateur que vous avez protégé ses informations et de l’écouter ensuite secrètement, même s’il ne s’agit que de bribes ou de manière anonyme. Il est donc essentiel d’enquêter pour savoir si les atteintes à la vie privée commises par Apple dans l’UE ont également eu lieu aux États-Unis.

Une enquête qui devrait se poursuivre

Il est clair qu’il faut maintenant mener une enquête approfondie aux États-Unis, ainsi qu’en Europe, sur ce qu’Apple a fait avec son programme de surveillance Siri, et si les autres grandes entreprises technologiques ont été responsables d’abus similaires. La FTC travaille sur des enquêtes antitrust concernant Facebook et Amazon. Le ministère de la justice enquêterait ou envisagerait d’enquêter sur Google, Facebook et Apple. Et dans une percée potentielle, les PDG des quatre grands géants technologiques – Apple, Facebook, Google et Amazon – viennent de témoigner devant la commission judiciaire de la Chambre des représentants sur leur prétendue conduite anticoncurrentielle.

Notamment, l’assistant de Google et l’assistant vocal d’Amazon, Alexa, se seraient également engagés à surveiller les consommateurs à leur insu. Ceux qui enquêtent sur ces entreprises sur des questions d’antitrust devraient ajouter ces violations de la vie privée signalées à la portée de leurs enquêtes sur chacun des géants technologiques.

Apple devrait également mener sa propre enquête. Siri reçoit environ 15 milliards de demandes de clients par mois. Même si seul un petit pourcentage d’entre eux était secrètement surveillé, cela représente un grand nombre de personnes dont la vie privée a été violée. En tant qu’entreprise américaine cotée en bourse, avec une capitalisation boursière de 1,5 milliard de dollars, Apple a des obligations de déclaration à ses investisseurs en vertu des lois américaines sur les valeurs mobilières, afin de les alerter de tout risque matériel pour l’entreprise. Si les faits montrent qu’Apple s’est effectivement engagée dans ce que Le Bonniec a appelé une “violation massive de la vie privée de millions de citoyens”, les implications en matière de responsabilité dans le cadre de recours collectifs et d’amendes réglementaires pourraient être substantielles.

Lorsqu’une société cotée en bourse admet qu’elle n’a pas tenu ses promesses, son comité d’audit peut – et doit – ordonner une enquête complète et impartiale par un cabinet d’avocats extérieur pour découvrir ce qui s’est passé, et faire rapport à son conseil d’administration – et, en fin de compte, au public – afin de faire amende honorable auprès de ses clients et investisseurs.

Des rapports publics suggèrent qu’Apple a acquis les informations privées des gens à la fois intentionnellement, dans le cadre de ses efforts pour améliorer la fonctionnalité et la reconnaissance vocale de Siri, et accidentellement, notamment avec l’Apple Watch. Mais sans enquêtes approfondies, nous ne connaîtrons peut-être jamais l’étendue des dommages causés aux clients d’Apple, ni ce qu’Apple a fait pour nettoyer ses violations apparemment flagrantes de la vie privée. Nous devons nous assurer que lorsqu’une entreprise promet de protéger votre vie privée, elle paie un prix important lorsqu’elle viole cette confiance.

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